莫将"欲前先后"当原则                   吴邦仁   (Benjamin Wu)

有位朋友问我,听说练太极时要做到“欲左先右,欲前先后”,这是否与成语“欲擒
故纵”相合。“欲…先…”一直被认为一种辩证观而受到人们的信服。 然而,我认
为至少不太适合于太极运动。

我们可以从盘架与推手两个方面来分析。

很久以来,不少人是把“欲…先…”等作为太极盘架的规矩来遵循的。太极拳的套路
与其他武术套路相似,都有进、退、左、右四面八方的活动组成。因此,在改变运动
方向时,必定存在所谓的“欲…先…”的现象,或者说可以用这样的理论来解释太极
套路的运动现象。杨式大架动作比较大,我们可较明显地看到这种“先前后后,先左
后右”的转换现象。然而在方架、小架太极中,由于将这种大动作的转换化入精细
的,腰、腿、臂、手各骨骼轴的转动之中,就大大地减少了肌体,尤其是手、臂、
膝、胯的“欲…先…”的现象。我们使用这种原则还有个先决的条件,就是太极动作
必需是有始有终的。否则,我们不能决定那个动作才是所谓的反向运动。所以,这种
理论最多只适用于将动作分段练习的初学者。 然而,我们练习太极的最终目标是一
旦启动,在实际盘架中动作要连绵不绝。既然无始无终,就失去了判断“欲前”、
“欲后”、“欲左”、“欲右”的时间标准。所以这一原理对熟练的太极拳运动者来
说,是没有意义的,甚至可说是有害的。因为,他会使锻炼者产生动作之间的断裂意
识。

我认为这种原则,整体而言,对太极运动过程没有实际指导意义。我们说太极拳包含
辩证思辨,但并不体现于“欲”与“先”的对立分离之上。而是在于“有前必有后,
有左必有右”的对立的统一之中。在辩证观的指导下,我们追求的是每时每刻都要保
持体态的丰满,意识的及体态的平衡,换言之,要含有向四面八方松弛,舒张的意
识。我们在前后左右运动时,不只是某一肌体的单独、单向运动,而是整体重心的平
稳、平衡移动。即在重心向某一方向作单向运动时,作为整体,全身肌体要有同一瞬
间向各个方向均衡地向外舒张的意识。这样才能达到在手、臂、肩上反应出与腰腿劲
的一致。在盘架时培养出这种兼顾前后左右的均衡意识,才可能在推手时,避免意识
及体态失衡。张达泉太师把不同于主攻方向的劲称谓衬劲。只有主劲与衬劲的平衡才
能快速地应对瞬息万变的外力变化。

我在学拳者掌握了基本的架式后,十分强调的就是一个体态、意识的丰满。任何一个
动作,不是某一个肢体的运动,而是舒张着的丰满的整体的重心转移。建立了这样的
意识才能保证每时每刻“有前必有后,有左必有右”,其实更严格地应该说,“有前
必有左、右、后”“有左必有右、前、后”才更全面。

我们知道,拳架的动作程序并不重要,重要的是在每个体态转换瞬间保持前后左右意
识的平衡与丰满。这样就可以培养出随时对全方位来袭作出快速反应的能力。盘架中
运动方向完全可由自己决定,你欲向左,为什么必须先要向右呢?似乎没有道理。

就推手而言,太极主要的战略意识不是先发制人,而是后发先至。太极推手的主要原
则舍己随人。是无“欲”。 初学推手的人应当把消除据己之“欲”而动的意识当作
最重要的课题。大多数推手时喜用僵力的人问题就出于“有欲”。所以,对初学者而
言,“欲左先右”等意识是绝对有害无益,必须努力消除的。

人无欲不行。如果一定说行必有所欲的话,那么在太极推手中,我们的欲是要在感到
外力的压迫时,在尽量不改变双方接触点压力的情况下,藉调整、维护自身体态,意
识平衡,使自身重心平稳,平衡地移动,并迫使对方失去体态与意识的平衡。换言
之,推手的动向不能根据我欲如何而定。只能根据我必需作何调整以保持自身平衡,
破坏对方平衡而定。

总之,太极盘架中并不存在“欲…先…”的问题。而推手中我们要强调的是“无欲”
更不宜将“欲…先…”作为运动原则。
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