论方架太极中的平衡与中正          吴邦仁               (Benjamin Wu)

太极拳架与推手是太极运动的两个重要组成部分。听劲与懂劲能力的提高主要是通过推
手来获得。调整与维护人体平衡与中正的技能则主要通过盘架来提高

我以为平衡主要有两个内容,一是运动过程中保持人体物理重心的稳定、一是运动意识
的平衡。前者比较容易做到,基本可说不跌倒已是达到物理平衡了。太极运动中较困难
的是锻炼保持运动意识平衡的能力,以减少推手时失衡的可能,达到保持中正的目的。

在静止状态中只要人体的物理重心落在两脚之间就不会跌倒,即使盘架运动中也不太可
能会出现跌倒的现象。那么似乎体态平衡应该是不成问题的。然而,往往被人们忽视的
是,人们在许多运动状态中体态的平衡是靠局部肌肉的超常收缩来维持的。然而,那不
是自然的体态的平衡。就如在强烈地震中摇晃的高楼那样,它高层的物理重心已经远離
了地基的支持面,然而凭着强大的钢筋拉力仍可以免于倒塌。许多运动项目着重肌肉强
度的锻炼,为了要凭藉强壮的肌肉来维持平衡就是原因之一。然而,太极运动却是着重
于培养人们在运动中自然地將人体的物理重心永远维持在两脚之间的意识与技能。这样
就能减少不必要的僵力,以达到消耗最小体能的情况下保持人体的物理平衡的目的。这
也是太极缎练中要培养的“放松”技能的重要基础。如果你的人体平衡常要靠局部肌肉的
超常收缩来维持的话,就不可能获得虚灵的感受。“虛”的感受只能来源于自然的体态平
衡。由此,我以为平衡技能的提高,主要是通过盘架而不是推手。推手不是锻炼平衡能
力的主要途径而是对平衡技能的运用。

所以,在盘架的整个过程中,我们必须自觉地时刻关注自己人体的重心是否在两脚之间
移动。一旦发现某部分肌肉为了维持体态的平衡而有超常緊缩,就说明盘架过程中出现
了偏差,就要作出必要的修正。

以转身搂膝拗步为例,当左弓步时上身前倾的方向要与大腿的方向一致,使重心自然地
落在左腿上,要避免重心或左或右的偏离。开始轉身的同时上身逐渐竖起。当重心移到
中间,即雙腿平均分担体重时,上身要垂直于地面。重心继续右移直到结束时上身向右
腿方向倾斜。这样就可以保证重心一直在双腿的连线上转移,从而有利于维持最自然的
人体平衡,不必用额外的体力来弥补整个转身过程中因上身前倾而造成的物理重心的偏
移。

同理,转身撇身捶、下势等拳式中也都采取同样原则,尽量避免彎着腰轉身,以减少人
体重心偏离两腿连线的程度,减少大腿为维持平衡的能耗。我觉得这样还能使转体运动
更灵便。我在推手时感到这比重心转移的全过程中保持上身前倾的姿勢更容易放松,旋
转中心更稳定,人体的平衡状态也更好。

在运动过程中,人体平衡了,并不等于意识的平衡。练太极拳保持意识的平衡远比维持
人体平衡重要,然而又更困难。说到意识的平衡,因为它是看不见摸不着的,所以在有
关的论述中我们往往只能看到些难以着摸的“空话”,即使把这些“空话”背的滚瓜烂熟,
也不一定解决问题。对这个似乎只能靠“悟性”解决的问题,我还是想提供几个具有一些
可操作性的指标供大家参考。

一,在进步中,後脚將重心前推,前脚一定要有制动的意识。这样在重心前移 时就会
细心地体察自己重心的位置,一旦体重100%由前腿承担时便能及时地停止重心的前
移。同理,在退步中,前脚將重心後推时,後腿也要有制动意识,一旦后腿独立承担体
重,必须及时停止重心的后移。严格防止过度的运动。这样有利于培养在推手时前后兼
顾的意识,当外力改变时,便能及时适当地调整重心。


二、在盘架的整个过程中,尽量保持開胯。这样既有利于体态的平衡,同时也自然地提
高左右的意识平衡。最明显的是类似左右分腿那样的动作。以左分脚为例,当提左腿向
左橫扫时,最容易出现的偏差是右腿一起随之左转。这样除了会使重心向左偏離外,也
说明失去了左右意识的平衡。这时如果有一个左向的外力,就很容易造成人体的左倾,
甚至因此完全失去平衡。我以为,在左腿向左橫扫时,承担全身重力的右腿,应该作为
中心轴有右旋的意识,也即有开胯的意识。以此保持左右意识的平衡。

三、虛領顶劲,气沉丹田更是保持上下意识平衡的老生常谈了。我发现有许多练拳者在
推手需要後坐时,往往会突然过多地降低胯关节的高度,他们把後坐变成了下坐,以为
这就是重心的下沉。因此而失去了控制平衡的能力。这是因为在盘架中,他们把下降人
体高度认作为传统太极拳论中的重心下沉了。似乎盘架时架式越低越好。其实不然,我
们说传统拳论中所谓的重心下沉其实主要是指意识下沉。物理重心并不或者很少有变
化。意识下沉是如何达到的呢?更大程度地开胯以及把上身的肌肉更大程度地放松。此
时,加上虛領顶劲,含胸拔背就使上下意识平衡,而使得人体的平衡更稳定了。气沉丹
田使人们产生物理重心下沉的感觉。

意识平衡应当贯穿于全套拳架之始终。无法一一列举。简而言之,就是在盘架时自始至
终都要体察自身是否犹如一个充足气的气球,全身必须有向各个方向舒展的感觉。在运
动中,全身随同中心移动时,要时刻检察是否局部肢体有脱离中心的超前或滞后运动。

上述只是对人体重心转移时如何维持平衡的一些体会。方架太极的特点是灵活,机變。
全身骨架以旋转为主要运动方式。整个人体有如一组契合紧密又灵活的联合变速箱。为
了保持旋转中心的稳定,需要较高的单腿平衡能力。因此,对维持中正提出了更高的要
求。甚至可说就方架太极而言,如何调节平衡说到底也就是如何维持中正的難题。

维持中正,调节平衡,是一个与感觉灵敏度,以及调节意识、反应速度等因素有关的综
合调控能力。这不是一个仅仅由理论能解决的课题。只有在缓慢的运动过程中静心地去
体念,操练才能提高。而且这种能力的提高既没有捷径,也没有止境。在此,我只能对
怎样的运动方式是维持中正的最佳途径说些自己的体会与努力的目标。

弧线旋转运动是太极运动的主要特征之一。在陈式、楊式太极中,当转身时作为旋转中
心的脊髓大都是垂直于地面的。因此,早期人们把脊髓垂直于地面作为判断中正的准则
是合适的。但是,在吳式中,很多拳式脊椎是前倾的。而且有很多旋转运动也是在脊髓
倾斜的情况下进行的。因而我以为应当用“旋转中心是否稳定”来代替“脊髓是否垂直于地
面”作为是否中正的判断依据较为合适。

因此,为了遵循中正原则,首先要了解在各个拳式的运行中,它们的运行中心,即每个
旋转动作的旋转轴在哪里。就我多年练习的方架太极而言,我发现作为旋转中心,有中
心轴与中心点两种。如何維持这些中心轴与中心点的稳定,是维持中正的关键。对此我
试作分析如下:

一、以胯脚连线为轴(是脚根,脚尖,还是脚掌因不同的拳式而相異。为了叙述简便,
通称为脚)。

仍然以弓步为起点的转身动作为例。此时全身的重量仅由前腿承担。全身的重心轴是胯
关节与前脚的连线。当需要转动此轴时,就要维持作为轴承的前胯关节与脚的稳定,即
减少甚至避免任何方向的位移。脚要有电钻直钻入地的感觉。前膝虽不在胯脚的垂直连
线上,但也是此轴的重要组成部分。它的动止必须与旋转轴相合。即大腿在方向上要与
脚的指向保持一致。当身体保持静止,而轉动这根轴时,脚的转动在起止时间与转动速
度上与胯关节要保持严格的一致。当然,膝、胯更不能有任何脱离转动轴的摇晃。

以抱虎归山为例,大多人们在转身与重心右移时雙膝与雙胯同时右移。这样,转身时就
没有一个稳定的旋转中心轴或中心点。我认为这不符合保持中正的原则。所以,当重心
在移至中点之前,即上身由前倾达到垂直于地之前,我尽量保持左膝、左胯以及左脚不
作任何位移,而当重心开始偏移到右边後,作为旋转中心轴的右胯、右膝以及右脚就不
再移动,以此来保证人体的旋转中心的稳定,即人体的中正。

初学者在此种转动中最容易出现的问题是,胯关节与脚轉动在时间上不同步。更多的是
膝关节在胯关节或脚还没有转动之前就开始摇动了。这样必定造成轉轴的不稳定,有害
于人体的中正。而且很容易因为转轴的扭曲造成脚踝、膝、胯关节的损伤。

同理,当处于後坐姿势时,後胯与後脚连线成为承担全身重量的轴心。所不同的是弓步
时脊髓前倾。而後坐时脊髓垂直于地面。

我既然把重心轴的稳定作为中正的准则,在後坐与弓步时脊椎并不在重心轴上,所以我
认为通常人们把脊髓垂直于地面作为中正的标凖严格而言是不够确切的。不但吳式太
极,即使在楊式太极中脊椎也并不一直垂直于地面的。所以,把脊椎与地面的角度作为
判断是否中正从来是不严密的。对脊椎的要求主要的是必须保持挺拔。然而,我以为这
不宜归于对中正的要求,似乎把它作为含胸拔背的要領更为恰当。

二,以头到後脚连线为轴

就方架太极拳而言,以弓步为起始状态的轉身运动中,除了以胯脚连线为重心轴以外,
还有一條可能成为旋转轴的是,头顶到脚根的连线。由于这根轴贯穿全身,组成较复
杂。我们很难把他看成是一个物理直线。所以,我以为只能说他是一條近似的直线轴,
或者干脆把他看作是條意识轴线更为恰当。

在分脚前的撇身、野马分鬃向玉女穿梭过渡的轉身、下勢中都有以此轴为中心的转身运
动。严格而言,这时的旋转中心是负重的那个胯关节。此胯关节由如铰链,而全身的旋
转就犹如由此铰链连接的门的开合。为了维持中正,在意识上要尽力维持由头顶到後脚
连线的挺拔,减少扭动。尤其是承担全部体重的胯关节以及膝关节一定要保持稳定的定
位。

同时,我们也可以发觉,在这种旋转中,脊髓也并不严格地处于旋转的轴线上。它是偏
离旋转中心的。所以,我认为此时脊髓的状态并不是衡量旋轉中心是否稳定,人体是否
中正的主要判断依据。 当然我们还是要尽量虛領顶劲,胸拔背以保持脊髓的挺拔。

三,雙胯之间的连线

雙胯连线是方架太极拳中又一根重要的转轴。严格而言它是一根以两个严格同步旋转的
胯关节组成的意识轴。

上身频繁地在前倾与垂直于地面两种状态间变化是方架太极与其他太极拳式的主要区别
之一。然而,如何来实现这种变化的呢? 以前倾的弓步作为运动起始点的上步搂膝拗
步为例。我看到不少练拳者上步时只是將肩膀竖起,因为很少转动胯关节所以当虛脚前
置于地後,会出现腰部(命门)前凹,臀部后突的状态。这样不但造成上下身断裂的弊
病,而且很难使脊髓真正垂直于地面。人体不是仍然前倾便是後仰,否则就不能维持稳
定的后坐姿势。有的则不得不靠把承担体重那條腿上的膝盖移动到脚尖的前方来维持人
体的平衡。这很显然地是违反膝不过脚尖的原则的。那么怎样来避免这种偏差呢?

张达泉太师明确指出,在吳式太极拳的上步与退步中,胯关节“进退要有折叠”。也就是
说,每次上步或退步时,要靠轉动胯关节而不是移动肩膀使脊髓由前倾转向垂直。也就
是要靠转动两个胯关节的连线这根轴,使臀部围绕这根转轴下旋,保持腰部(命门)丰
满地围绕同一转轴後旋,并以此带动上身由前倾變为垂直于地面。这样既有利于將膝盖
移到脚尖之後仍然维持人体的平衡,又能保持上下身的浑然一体。既然这时两胯连线是
一个转动轴,就必须在它转动过程中保持作为轴承的左右两胯关节的稳定,即要避免或
尽量减少它们在各个方向的位移。此时保持负重腿的膝关节的稳定就很重要了。

所以,在上步搂膝拗步中,在前倾的上身还没有轉为垂直之前,即当雙胯正在轉动之
时,重心必须保持在原处而不能前移,也不能將雙胯抬高。待等上身已经完全竖直,後
脚已经前移落地后才能开始將两胯前移,即开始將重心由後脚移向前脚。这样便能减少
全身的摇摆与失衡,保持体态的中正稳定。

由于,在方架太极中,上身前倾与垂直的转换几乎贯穿于正个套路之中。所以维持雙胯
连线的稳定是一个很重要的锻炼项目。据我的经验,甚至可说一旦你能维持这根轴的稳
定,在练习方架太极时就不会有任何難以逾越的障碍,维持中正也就不成问题了。

四,以脊髓为中心轴
我们习惯上总是以脊髓的状态作为衡量是否中正的依据。然而,据我仔细的考察,事实
上方架太极拳中真正以脊髓作为中心的转体动作却很少。

据我的练拳实践而言,只有在少数雙腿平均分担体重时的转身动作,脊髓才是真正地处
于旋转轴上。换言之,只是在这样的转体中,整体的脊髓仅有轴向的旋转而不可以有任
何位移或摇摆。

例如,白鹤亮翅结束后的轉身搂膝拗步中,开始的转身90度的动作、在转身蹬脚的180
度的轉身动作,等等。这些动作中脊椎严格地处于以从头顶到双脚之间的连线为中心的
旋转轴上。在这个动作中,脊髓就不能有任意的位移与摇动或倾斜。这时,脊髓的运动
状态才能作为判断是否中正的依据。要在这种轉身中维持中正即旋转中心的稳定就必须
保持从头到脚各关节的稳定。防止因雙脚,雙膝,雙胯,以及雙肩不同步,不同速的搖
动而造成旋转轴的扭曲。

    五、点中心旋转
除以上四种轴中心旋转运动外,方架太极还有一种以某一关节为中心的点中心旋转。而
且我们可以看到这种旋转贯穿于整套拳架之中。除了以脊髓为中心轴的旋转外,几乎每
一个转体动作中都存在着这种点中心旋转运动。在此就不再一一列举了。我们还不難发
现,它们大多数(除了白鹤量翅等少數以腰椎为中心的旋转外)是以一个胯关节为中心
点而旋转的。由此可见,胯关节与膝关节的稳定在方架太极中是何等的重要了。

纵上所述,什么是中正呢,我的理解是在运动中旋转中心的稳定。也即当骨架作为轴旋
轉运动的中心时骨架的两端就如车的轴承那样不能摇动。当某个关节作为旋转中心时,
这个关节就不能有任何方向的位移。 还有我们或许可以看作为一种虚拟的旋转轴,它
是由多根骨头组成的旋转轴,例如从头到脚组成的旋转轴,为维持这根虚轴的稳定,须
凭藉意识的来控制与调节,例如,虛領顶劲,含胸拔背等很難用文字来表述的。只能在
实践中,在静心的操练过程中来逐渐地体念。

以上只是对整体运动状态所作的粗略分析。就每个局部的肢体运动而言,每组手臂骨,
腿骨都能作为旋转轴。当它们作旋转运动时都会面临同样的稳定中心的课题。例如,我
们说方架太极拳要减少手臂的挥动幅度,而代之以手臂的旋转。那么,当其作轴心轉动
时,作为轴承的肘关节与手腕就要尽量减少位移。这在推手中为了能快速化解来力,以
收后发制人的效果尤其重要。据我的经验是,推手时尽量以手臂的旋转代替手臂的挥
动,当不得不挥动手臂时,尽量保持作为转动中心的肘关节的穩定。在不得不移动肘关
节时尽量保持肩膀关节的稳定。

人们在处理日常生活,无论是工作,学习,家务或运动中,很少会关注对胯关节的调
控,而在以旋转运动中保持平衡为主要目的的活动中无一可以离开对胯关节调控能力的
锻炼。方架太极拳就是一种以旋转中保持平衡为主要特点的武术。我的体会是,无论在
盘架或推手中,为了保持平衡或者说中正,必须把锻炼胯关节的调控能力放在首要地
位,必须无时无刻不把胯关节的运动状态置于意识的严密控制之下。胯关节的调控能力
主要体现在收臀,开胯,丰腰三方面。然而,三者无论达到哪两项,那第三项也便在其
中了。

胯关节的调控能力是太极运动中维护平衡,保持中正的关键。不间断地坚持静心的盘架
是锻炼此种能力的最佳途径。


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